Entrevista informativa con nuestra magnífica voluntaria: ¡Kelly!

En esta publicación de nuestra #SerieEntrevistados, entrevistamos a Kelly, una voluntaria procedente de Grecia que se incorporó a nuestro equipo en enero. Ella nos comparte todos los detalles sobre su tiempo y su experiencia en Guatemala como profesora de inglés voluntaria en One Two… Tree! ¡Comencemos! 

Pregunta (One Two… Tree!): ¡Hola Kelly! Gracias por acompañarnos en esta entrevista. 

Respuesta (Kelly): ¡Hola! Gracias a ustedes por invitarme a compartir mi experiencia.

 

P: ¿Podrías presentarte y hablarnos un poco de tu trayectoria?

R: Desde que tengo uso de razón me ha gustado viajar, conocer gente y ser profesora (no oficial) :). En Grecia ejerzo como trabajadora juvenil y dirijo muchos proyectos de educación a nivel mundial. Así que pensé: «¿qué podría ser mejor que un poco de trabajo de campo con One, Two…Tree!?» 

 

English Teacher Volunteer in Guatemala

Descripción de foto: Profesora de inglés voluntaria en Guatemala

 

P: ¿Podrías darnos algunos detalles sobre cuándo y dónde fuiste voluntaria con nosotros, y durante cuánto tiempo?

R: Fui voluntaria con One, Two…Tree! en la zona rural de Guatemala (recomiendo siempre ir a áreas rurales para este tipo de proyectos), en el pueblo Santiago Atitlán a orillas del Lago Atitlán. Estuve allí durante un mes, ¡el primer mes de 2022 (ojalá hubiera sido por más tiempo) para empezar el año de la mejor manera! 

 

P: ¿Podrías contarnos un poco sobre cómo era tu vida contidiana como voluntaria?

R: Mi día a día era más que emocionante. Siempre estás haciendo muchísimas cosas diferentes con distintas personas y vuelves a casa muy motivada. Por las mañanas estás ocupada con las clases, luego almuerzas con la familia con la que te alojas o bien exploras el colorido mercado y haces tu propia comida. Luego, preparas los materiales de clase, calificas, completas las hojas de trabajo, participas en las reuniones de equipo – ya sabes… ¡la vida de una profesora!

Las actividades en equipo durante los fines de semana van desde excursiones de un día alrededor del lago, hasta caminatas y ceremonias mayas, interacciones con los lugareños -estudiantes u otros- exploras la rica cultura de Guatemala y disfrutas del cálido corazón de la gente. ¡La lista es tan interminable como lo que puedas imaginar!

 

English Classes in Santiago Atitlan

Descripción de foto: Clase de inglés en Santiago Atitlán

 

P: ¿Dónde te hospedaste en Santiago, Guatemala? 

R: Me hospedé con una encantadora familia local, en una habitación privada en la que encontré un buen equilibrio entre la autonomía y la convivencia al mismo tiempo. Maritza, la mamá de la familia, cocinaba para mí y me ayudaba a practicar español muy eficientemente. Pedro, el padre, era muy atento y me explicaba mucho sobre las instituciones y la situación en Guatemala. Azul, la dulce niña, fue una de mis estudiantes y fue increíble verla en casa y en la escuela. La estadía fue muy cómoda y muy interactiva. ¡Los extraño mucho!

 

P: ¿Crees que tu trabajo como voluntaria tuvo algún impacto en la comunidad?

R: Absolutamente sí, desde el primer día. El compromiso con los estudiantes en las clases de inglés y fuera de ellas es inmediato, y muy necesario. Estas clases son una pieza más de su educación,  que aumentan su posibilidad de encontrar empleo y de tener un futuro digno. Pero es mucho más que eso, ya que es un compromiso intercultural muy enriquecedor, una forma beneficiosa para ambas partes (voluntarios y comunidad) de ganar más confianza en sí mismos, más ideas, autoestima, conexiones profundas y satisfacción conen la vida.

 

One Two Tree Volunteering

Descripción de foto: Voluntarios de One, Two… Tree!

 

P: ¿Tuviste la oportunidad de aprender algo de español?  

R: ¡Definitivamente! Este fue uno de los aspectos más destacados de la experiencia. Estar en familia es la mejor manera de aprender lo básico e incluso más allá y sentirse orgulloso de ello. Derribar la barrera del idioma también abre el corazón y hace que las conexiones y su impacto sean aún más profundos. ¡También está la posibilidad de realizar intercambios lingüísticos con tus nuevos amigos guatemaltecos para potenciar tus conocimientos del idioma!

 

P: ¿Qué es lo que te hubiera gustado saber antes de venir a Guatemala como voluntaria?

R: Me hubiera encantado saber todo lo que se puede hacer, dar y aprender. ¡Hubiera programado quedarme más tiempo!

 

P: ¿Cuál es el mejor recuerdo que tienes de esta experiencia?

R: Es imposible elegir sólo uno, tengo tantos momentos inolvidables, conexiones, actividades, sonrisas y abrazos. Creo que si tuviera que elegir, sería el día en que se inauguró el Centro de Aprendizaje One, Two…Tree! en febrero, el cual fue posible gracias al increíble trabajo en equipo de los voluntarios. La emoción que se sintió cuando los niños, adolescentes y adultos venían a aprender inglés no se puede explicar con palabras.

 

Teaching English to Children in Guatemala

Descripción de foto: Enseñando inglés a niños en Guatemala

 

P: ¿Tienes algún consejo para los futuros voluntarios que quieran unirse a esta aventura?

R: Ven a vivir esta experiencia que te cambiará la vida, a compartir en una comunidad realmente increíble y a recibir más de lo que darás. Ven con la mente y el corazón abiertos y deja atrás todos los miedos propios del mundo occidental.

 

One, Two…Tree!: ¡Muchas gracias por compartir tu experiencia con nosotros, Kelly! 

Kelly: ¡Ha sido un gusto!  

Si quieres conocer más sobre el voluntariado en Guatemala este año, escríbenos a nuestro correo: guatemala@onetwo-tree.com 

 

One Two Tree English Teacher Volunteer

Descripción de foto: Profesora de inglés voluntaria de One, Two… Tree!

Entrevista informativa con uno de nuestros voluntarios: ¡Dani!

 

En esta publicación de nuestra #SerieEntrevistados, entrevistamos a Dani, un voluntario que se incorporó a nuestro equipo el año pasado. Él nos comparte todos los detalles sobre su tiempo y experiencia en Guatemala como profesor de inglés voluntario en One, Two… Tree!

 

Pregunta (One Two… Tree!): ¡Hola Dani! Gracias por acompañarnos en esta entrevista.

Respuesta (Dani): Gracias a ustedes por haberme invitado.

 

P: ¿Podrías presentarte y hablarnos un poco de tu trayectoria? 

R: Soy Dani Thomas y vivo en Pontypridd, en Gales. Soy programador informático desde hace muchos años y me apasionan la música y la política. También tengo un gran interés por los temas latinoamericanos y lo relacionado con el idioma español. Uno de mis sueños es pasar un tiempo en América Central o del Sur, quizás haciendo algún tipo de voluntariado.

 

P: ¡Vaya, parece que has hecho realidad ese sueño! ¿Podrías darnos algunos detalles sobre cuándo y dónde fuiste voluntario con nosotros, y durante cuánto tiempo? 

R: Empecé a colaborar como voluntario con One, Two…Tree! Guatemala en agosto de 2021. Fue la primera oportunidad que tuve en un tiempo, ya que los viajes al extranjero estaban prohibidos por la pandemia. Me quedé tres meses y estuve viviendo en Santiago Atitlán.

 

P: ¿Podrías contarnos un poco sobre cómo era tu vida cotidiana como voluntario?

R: Como la pandemia seguía teniendo repercusiones, no pudimos impartir en las escuelas todas las clases que se habían previsto en un principio. Se limitó a explicar y revisar las tareas y las clases se dividieron para mantener el número de alumnos. Sin embargo, iniciamos una clase para adultos que se impartía dos veces por semana y que incluía a varios trabajadores de la cooperativa local de café. Luego tuvimos que impartirlas virtualmente porque las normas de COVID cambiaron. También colaboramos con Amigos del Lago de Atitlán ayudando en sus proyectos de reciclaje.

 

 

Clase de inglés en Santiago, Guatemala

Clase de inglés en Santiago, Guatemala

 

P: ¿Podrías contarnos un poco sobre cómo era tu vida cotidiana como voluntario?

R: Como la pandemia seguía teniendo repercusiones, no pudimos impartir en las escuelas todas las clases que se habían previsto en un principio. Se limitó a explicar y revisar las tareas y las clases se dividieron para mantener el número de alumnos. Sin embargo, iniciamos una clase para adultos que se impartía dos veces por semana y que incluía a varios trabajadores de la cooperativa local de café. Luego tuvimos que impartirlas virtualmente porque las normas de COVID cambiaron. También colaboramos con Amigos del Lago de Atitlán ayudando en sus proyectos de reciclaje.

 

Voluntarios en el Lago de Atitlán, Guatemala

Voluntarios en el Lago de Atitlán, Guatemala

 

P: ¡Parece que pudieron adaptarse perfectamente! ¿Dónde te hospedaste en Santiago, Guatemala?  

R: Me hospedé en la casa de la Señora Argentina. Estuvo genial, ya que siempre fue muy servicial y atenta y conoce prácticamente a todos en Santiago.

*Argentina es una de las anfitrionas con las que colabora One, Two…Tree! Es una profesora jubilada de la ciudad de Guatemala, muy respetada y apreciada por la comunidad gracias a su trabajo en proyectos locales.  

 

P: ¿Crees que tu trabajo como voluntario ha tenido algún impacto en la comunidad?

R: Sí. A pesar de las dificultades ocasionadas por la pandemia, creo que tanto los niños como los adultos hicieron verdaderos progresos durante el tiempo que estuve allí.

 

Voluntarios en Guatemala

Voluntarios en Guatemala

 

P: ¿Tuviste la oportunidad de aprender algo de español? 

R: Aunque ya hablaba con bastante fluidez el español, fue estupendo tener la oportunidad de utilizar el idioma a diario. Sin embargo, como el tz’utujil es el idioma principal que se habla en la zona, decidí empezar a tomar clases en esa lengua, lo que me pareció muy interesante y enriquecedor y me permitió conocer la cultura maya. Al volver a casa, escribí una canción sobre Santiago en tz’utujil que menciona varios lugares y personas que conocí allí. La puedes ver aquí.

 

Dani, profesor de inglés voluntario en Guatemala

Dani, profesor de inglés voluntario en Guatemala

 

P: ¡Qué increíble! ¡Qué canción tan bonita Dani! Gracias por compartirla.  ¿Qué es lo que te hubiera gustado saber antes de venir a Guatemala como voluntario? 

R: ¡Nada inicia a la hora prevista!

 

P: ¿Cuál es el mejor recuerdo que tienes de esta experiencia?

R: Es difícil pensar en uno en particular. Disfruté mucho preparando las clases para adultos y pude mencionar algunos mitos y leyendas antiguos de Gales como parte de la explicación. Fue increíble explorar los distintos pueblos y aldeas que rodean el lago, cada uno con una personalidad y carácter diferentes. Visitar las ruinas de la capital prehispánica tz’utujil, Chuitinamit. También la amistad y el compañerismo con los demás voluntarios.

 

Profesores de inglés voluntarios en Guatemala

Profesores de inglés voluntarios en Guatemala

 

P: ¿Tienes algún consejo para los futuros voluntarios que quieran unirse a esta aventura?R: Yo diría que vale la pena hacerlo. Sin duda alguna, hazlo.

 

One, Two…Tree!: ¡Muchas gracias por compartir tu experiencia con nosotros, Dani!

Dani: ¡Ha sido un gusto!

 

Si quieres conocer más sobre el voluntariado en Guatemala este año, escríbenos a nuestro correo: guatemala@onetwo-tree.com 

 

#Interview Series: Teacher Totó

 

Welcome Everyone to the first of our #InterviewSeries. In this new section, you will get to know Former Volunteers, their stories, and past experience in One, Two… Tree! and take inspiration for your Future Volunteer Experience, when hopefully things will get back to normal. Enjoy!

 

This time we get to know Totó, a former Volunteer-Coordinator who has volunteered with One, Two ..Tree! for more than a year and who is currently working.

 

First, thank you very much for making this interview possible! As a fresh start, I would like to ask you a bit more about your background.

I am from Spain, from Vigo. I am Thirty-four and I was Thirty-two when I started working with One, Two… Tree! I’ve studied Journalism and worked in Marketing for many years. Then, back in 2018 I decided to quit that and went to Cambodia to volunteer as well. When I was there, I kind of knew about One, Two … Tree!, and Pedro; he told me that they were going to open a new project in Mexico. He already knew I wanted to volunteer with One, Two .. Tree and told me that it would have been great if I wanted to start a new project and collaborate with them. So, I decided to leave and start over again, because I didn’t like my job in Marketing, so I went to Zinacantán.

 

That’s very cool! And how long did you volunteer?

I was two weeks in Guatemala, in Santiago with Gergana and then I was for around a year with One, Two… Tree!

 

The project actually started in Nicaragua, which was the first project, and then it was April 2018 when a revolution started against the Government, and at that point, we were kindly asked to leave. Basically, right now Guatemala is the biggest one and Mexico is restarting again.

 

What was your daily life as a volunteer?

School starts at Nine or Ten, until Three o’clock. Each volunteer has one or two grades that they teach. They go to the school for three hours and then go to another school, which is a boarding school but not the kind of boarding school we are used to. These are proper schools made for kids from families who have poor resources, therefore they pay almost nothing and had numerous kids from 6 to 12/13 who live in a school by themselves. They have dorms, make their beds, etc.

 

And we would teach them another couple of hours and that is basically the beginning. Then we decided those kids from the boarding schools needed more support so we decided to go every afternoon. But it wasn’t always about English classes, it was more about being with them, playing some games, sometimes. We wanted to make those kids loved. It is hard to say but sometimes kids just need a hug and just need to know that they can be loved. Therefore, sometimes, we just had fun with them and that was the nicest thing we did during the second part of the year. In the end, we were also a big group of volunteers, around eight.

 

What I used to say to the volunteers was to try to take your mind out of everything you know and just enjoy it. If you want to do “this” with the kids, just do it. Just be respectful and kids are going to love it!

 

That’s also very rewarding from the human aspect.

I know that for me the important part was to enjoy what I was doing. If they liked an activity, I would repeat it until they stopped liking it.

 

Which was the best memory that you bring with you?

Well, there are many. But I guess at the end of the year when we were going to play with the kids in the afternoon, we had very close bonds with them and by the end of the term, we ended up painting the wall with the One, Two Tree Logo. And also, on that wall, we painted six trees. Those were really good days! But I might say that the best memory I had was during the last days when I had to leave, I was really sad to finish. Because, you know, when you start to connect, and all the volunteers are cool with each other. We all had good ideas. So yes, the last couple of weeks were the best, and also the summer camp that we made which was a lot of work, 4 weeks and 60 kids and our duty on the school. Everything went very well and the kids enjoyed it a lot!

 

Would you say your contribution had a social impact on the community?

Well, I believe the kids understood the meaning of learning English. For the development of the community and learned how to interact and bond with people from Abroad. “To break the walls”: that was one of the most relevant things.

 

I think the biggest impact was the kids learning and being able to make such connections which is really cool. They still don’t realize how important it is for their lives, to know that people from abroad don’t’ come to take advantage of them.

 

How is the Covid-19 impacting the Project at the moment?

I can speak for the Mexican Project. Schools are still closed, so even if we had volunteers, they would not be able to do anything. So I guess that is one thing that affects us, because they do not have this ‘continuous’ of volunteers. We really hope to restore the project as soon as there will be the safety conditions to do it!

 

As the last thing, what would you recommend to Future Volunteers who are willing to start this new Adventure?

Do it! Don’t think about it Twice. You won’r regret it. Just Enjoy the Experience! Time literally flies, so try to get the most of it from the very beginning. Especially if you go there for a month. It is really something you will remember and it is one of the best «job» to do.

 

It is always inspiring to listen to past Volunteers’ Experiences. Totó has certainly made a life experience that will always remember. And with him, also all the kids he had the chance to teach to. We sincerely hope to restore the projects as soon as the Health-Emergency will be over.

 

Thanks again to Totó for his time and we Wish the best of luck to him with his new Projects and Work in Central America!