Volunteering? Do it the Nica way!

 

We’re about three months in now and everything is running smoothly.  I give class Tuesday through Friday and have my one day of preparation for the week on Monday with weekends free (although I always seem to be running some sort of errand on those days).  In my public school classes we have made slow but steady progress through the basics: The ABC’s, numbers 1-100, introductions and greetings, weather, “Be” and its various uses and forms, etc.

What is somewhat interesting here is the variation of ages that one finds in just one classroom.  For example, in my fifth grade class at La Asuncion Inmaculada ages range from 11 years old all the way to 15.  This sometimes produces difficulties in the classroom.  The younger students are more apt to participate lively in classroom activities while the older students can be somewhat reluctant.  I always consider it a great success when everyone partakes in the activities.  Fortunately, there is also an upside to the age gap.  The older students catch on to some of the grammatical concepts easier and thus are able to help their fellow classmates. 

Switching gears, I have finally got out of Diriamba to enjoy the country a little bit.  My trip to the Mombacho Volcano was awesome, if not a little tiring.  Without hyperbolizing, I can say that the trail to the top is the steepest I have encountered in my life.  I almost had to bear-crawl a few times.  However, it was totally worth it once I reached the peak.  Even though it was rather hazy at the top, the view was spectacular.  One can see Granada, Las Isletas, the Apoyo Lagoon, and even Masaya.

I have also taken a weekend trip to Matagalpa and I have to say it was nice to get up into the mountains and away from the blazing heat of the rest of Nicaragua.  While there, I visited Selva Negra, an ecolodge and coffee estate located just outside the city limits.  The trails snake through the tropical forest and are flanked on all sides with lush green flora that facilitates a disconnect in the mind with one’s day to day responsibilities.  It is easy to lose one’s sense of urgency (if not actually, while not paying attention to trail signs!) amidst the bird songs and monkey howls in the jungle.  Despite walking upwards of 15km, the trip was quite invigorating.  The Matagalpa region is also famous for its coffee and chocolate, both of which I made sure to indulge in before leaving.

This Saturday, May 4, One, Two… Tree! will be receiving its first regular volunteer to Diriamba!  We really can’t wait to expand our English classes to more schools in the area.  Welcome Josephine Lane!

Saludos,

Patrick

 

First days in Diriamba

Well, things are finally starting to settle down here in Nicaragua.  Since I arrived at the end of January, I have been running around the city meeting with all the public schools and all our host families, as well as compiling a curriculum for my new English students.  What I thought would be a couple of days’ worth of work turned into about three weeks and the laid-back notion of punctuality, which is a part of the culture here (and in Central America in general), did not exactly speed things along either.  But to reiterate, everything is starting to fall into place and I could not be happier to take on my role as English teacher at La Asuncion Inmaculada Elementary School, Pedro Joaquin Chamorro Elementary School and the Asociacion Pro Ayuda a la Niñez nicaraguense Community Center.  Pedro and I also have just about everything ready for our first volunteers and await them eagerly.

Segueing from the business side of my stay here, this country is absolutely astonishing.  On arriving, the volcanoes that punctuate the plains like sentinels keeping guard seemed to welcome me as well as herald the news of my arrival to the rest of the country with the smoke billowing from their peaks.  But as far as tourism goes, that’s pretty much the extent of what I’ve done with the exception of a short trip to Granada.  However, now that my schedule is fixed and most of my preliminary tasks are finished, I plan on getting out of Diriamba a more often to acquaint myself with everything Nicaragua has to offer.  Ok, well that’s all I’ve got for now.

Until Next Time,
Patrick



Algo para recordar...

 

APAN: Una escuela para la vida

La Asociación Pro Ayuda a la Niñez nicaragüense (APAN),es una Asociación civil sin ánimo de lucro ubicada en la Ciudad de Diriamba (Nicaragua). Es una organización comprometida principalmente con la niñez y la adolescencia que viven en condiciones de pobreza y marginación. Por ello administra proyectos que contribuyen a la mejora de la condición de vida de la niñez, la adolescencia, la familia y por ende al desarrollo comunitario.

Fue allí donde, durante tres meses, desarrollé mi proyecto de cooperación: “Situación de las familias y rol de las mujeres en la comunidad de Diriamba (Nicaragua). Análisis de necesidades y programa formativo”.

FAMILIA. Constituye el pilar fundamental de toda sociedad, y como lo que pretendemos con la cooperación es mejorar el tejido social y favorecer el desarrollo de las personas que la conforman, mi proyecto está basado en ella.

LA MUJER. El otro eje de mi estudio. En este caso, la mujer diriambina y el valioso papel que cumple en todo este entramado vital.

Para ello, durante mi estancia en Diriamba, llevé a cabo diversas actuaciones encauzadas hacia estos dos puntos de referencia:

  • Puesta en marcha del programa "Escuela de Madres y Padres (MAPAS)": Impartición de charlas en colegios a los que acudían madres y padres con sus hijas e hijos para recibir nociones acerca de maternidad/paternidad responsabilidades y técnicas de intervención educativa.
  • Intervenciones psicoeducativas, grupales e individuales, en las que trabajábamos temáticas como violencia intrafamiliar, problemas de conducta, autoestima, autoconcepto, drogas, noviazgo, educación afectivo sexual, toma de decisiones, etc.
  • Capacitaciones sobre la prevención del VIH, concretamente "El uso correcto del preservativo", en distintas escuelas de educación primaria y secundaria de Diriamba.

APAN, es una Escuela para la Vida, y como tal, cuenta con la completa dedicación de personas formadas en el ámbito psico-educativo, y sobre todo personas que constituyen todo un ejemplo de profesionalidad, perseverancia, ilusión y valentía.

Gracias a estas personas y su más sincero apoyo en cada momento de mi estancia allí, pude cumplir todos los objetivos expuestos en mi proyecto con una plena satisfacción.

Un lugar en el mundo

..."Mucha gente pequeña, en lugares pequeños, haciendo cosas pequeñas pueden cambiar el mundo"...

Fueron estas palabras de Eduardo Galeano las que resonaron en mi cabeza durante toda mi estancia allí, palabras que dejaron de ser palabras para convertirse en realidad.

Dicen que a lo largo de la vida nos topamos con experiencias a las que podríamos llamar "Experiencias Cumbre". Vivencias después de las cuales ya nada vuelve a ser lo que era, situaciones que marcan un antes y un después...pues bien, Diriamba fue mi cumbre.

El día amanecía y con él mis ganas de explorar, de sumergirme en el mundo que allí me rodeaba. El camino a APAN, al trabajo...¡Jamás lo anduve con tanta ilusión y alegría! Cada día constituía un nuevo reto, un nuevo aprendizaje y unas ganas locas por aprender.

Aprender de todas las personas que se cruzaron en mi camino, aprender de los errores, de los aciertos, de la experiencia y de cada pequeña cosa que aquí, en este mundo gobernado por relojes y prisas, a veces dejamos pasar sin apenas mostrarle atención, sin dedicarle el tiempo que merece...

Aprender que la convicción de unas cuantas personas por luchar por una utopía puede hacer que ésta valga la pena. Todo esto sin recursos económicos, sin apoyos, sin fuerzas a veces, pero dotados de dos llaves capaces de abrir cualquier puerta: COMPROMISO Y PASIÓN.

Compromiso...en todo lo que hacen por ayudar en lo que puedan a todo aquel que aparecía por la puerta, y Pasión...por luchar por las personas, luchar para que éstas lleguen a ser dueñas de su futuro, de sus ilusiones...de su vida.

Se acaba el trabajo y vuelves a tu nuevo hogar, con tu familia "Nica". Esas personas que te han acogido con los brazos abiertos, ofreciéndote todo lo que tienen y haciéndote cada día, que sientas que estás en casa...

 Pero el día no acaba aquí, y siempre queda tiempo para estar en familia, quedar con los amigos, hacer manualidades o pasear por esas lindas calles de Diriamba vislumbrando coloridos atardeceres, eléctricas tormentas o lunas llenas impensables...

Pocas veces sientes que estas en el sitio perfecto, con las personas perfectas, en el momento perfecto y haciendo aquello para lo que has nacido...eso fue para mi aquel lugar en el mundo...

Cooperar: La unión hace la fuerza

La palabra cooperar deriva del latín cum, que significa con, junto; y operare, que significa obrar, trabajar.

Y ese es nuestro objetivo como cooperantes, trabajar junto a aquellas personas. Hay algo que quiero hacer visible, ahora que me brindan la oportunidad. Considero que un aspecto imprescindible para cualquier persona que pretenda realizar un proyecto de esta índole, es no olvidar el significado de esta palabra.

Cooperar no significa imponer mi forma de pensar, mi forma de ver, mi forma de hacer, etc. Cooperar es algo mucho más importante. Es la oportunidad de compartir puntos de vista, pensamientos, formas de actuar, de trabajar...en fin, empatizar.

Empatizar implica "ponerse en los zapatos del otro" (como diría un nicaragüense), y en este contexto, a veces resulta complicado abrir nuestra mente a nuevas ideas, nuevas formas de vida tan diferentes a la nuestra, y ahí está el reto, la oportunidad.

Es una gran satisfacción personal, formar parte de una comunidad universitaria que abogue por estos valores, fomentando el desarrollo profesional y personal de sus alumnas y alumnos, dotándonos de la ayuda suficiente para llevar a cabo proyectos e investigaciones que puedan tener un impacto muy positivo en el alumnado y profesorado universitario.

Personalmente, como maestra y psicopedagoga, esta investigación, este trabajo de campo, me ha servido para profundizar en cuanto al conocimiento de otros sistemas educativos y sociales, de los cuales podemos extraer aspectos muy interesantes para nuestro enriquecimiento cultural en su amplio espectro.

La cooperación ha sido y es un aspecto fundamental para cualquier sociedad, sobretodo en momento de crisis como este, en el que la única forma de superar las dificultades a las que nos enfrentamos es aunando fuerzas con las vistas puestas en un mismo objetivo: Luchar por un mundo más justo y humano.

Victoria Soto Casado
Licenciada en Psicopedagogía

One, two, tree… go!!

First blog, first post, first website of my life. Typing these words feels like a big start. Just like when you are dragging your suitcases out of the airport to start in a new country. Everything is yet to happen.

So why am I doing this? What is it that made me build this up? Help underprivileged children, assist those who need it the most, make their life better, yes, but why? Those are the reasons for our organization to exist but this intends to be a personal blog of all our volunteers, including me, so why AM I doing it? Well, that´s what this post is all about. 

Spanish writer Gil de Biedma describes in this poem how we all want to jump into the stage when we are young, perform fantastically and get a huge hand from the audience. But soon, he says, soon we realize it´s all about yourself. You are the actor, the plot, the audience and the theater. We want success and recognition. These are all injected values. 

Bryan Dyson, former president and CEO of Coca-Cola, compared life in his goodbye message with a juggling game where you keep several balls in the air. These balls are usually family, friends, work, love and for me, social care. ¨You will soon understand that work is a rubber ball. If you drop it, it will bounce back¨. The other balls, he explains, these are fragile and unique. If you drop one of these, they will never be the same. 

Back in the summer of 2006 I went volunteering to Morocco together with my brother. The project was based on English and French classes all provided by European volunteers for the children from Youssouffia, one the poorest suburbs in Rabat. It was quite impressing to see a whole school receiving classes with volunteer work. Three hundred poor children where learning English during the summer with the coordination of one single person. That simple.   

Besides Morocco, I volunteered in Bosnia, Nicaragua and Guatemala. From my experience travelling as volunteer, there is usually a hidden feeling among all of us: what could have been done with the money of my plane ticket? What if instead of paying a huge amount of money to come here for a month, I send this money over and pay someone locally to do the same job… for a year? Yes, for a whole year. Cause with the money you pay for a plane ticket in Europe you can afford paying someone in a poor country to do the same job for much longer. This is even greater when it comes to labor jobs such as construction, childcare or environmental projects.

So how can you make the price of the plane ticket good value for the communities you intend to help? How can you make it effective? It seems to me that the plane ticket is only worth when the volunteer work can not be replaced by anyone else in the region. This happens quite often in developing countries. Dentists, English teachers, agricultural engineers, there are very few in these countries and they can´t be afforded by the Estate to work for the general interest. You can´t use the money from the plane ticket to pay someone to do it because there´s not such someone. In these cases, the workforce has to be imported from rich countries. When these professionals are volunteering, their plane ticket and their efforts are particularly effective.

If you are reading this now, you got to the last paragraph of my post and you can probably expect the conclusion. I have decided to found this organization to simply do what I believe in, regardless the audience and bringing one more ball to the juggling game of my life. Every year I will spend the equivalent of a plane ticket to pay for the accommodation of a volunteer for 12 months. This volunteer will be teaching English and will be organizing the arrival of other volunteers who want to come and work in this area, which is unique and can´t be replaced by local workforce, providing for long term benefit to the children of these countries.